クリソベリルキャッツアイが宝石通を惹きつける2個の理由

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クリソベリルキャッツアイが宝石通を惹きつける2つの理由

クリソベリルキャッツアイってどんな宝石?

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「キャッツアイ」とだけ呼ばれることもありますが、正しくはクリソベリルの変種で、光の効果で猫の目のように見える『キャッツアイ効果(シャトヤンシー)』があることから「クリソベリルキャッツアイ」と呼ばれ親しまれています。和名は「猫目石」です。

クリソベリルは人気がない?

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クリソベリルは和名で「金緑石(きんりょくせき)」とも呼ばれ、黄色~黄緑色、褐色に近い色などがもっとも多いと言われています。このクリソベリルの変種として、クリソベリルキャッツアイや、当たる光の種類によって色が変わって見えるアレキサンドライトがあります。

このクリソベリルキャッツアイとアレキサンドライトは非常に人気が高く、市場でもかなりの高値で取引されていますが、同じ鉱物なのにキャッツアイ効果の出ない普通のクリソベリルはなぜかほとんど需要がありません。おそらく色味が宝石として少し地味だから、というのもあるかもしれません。

いずれにせよ、この変種の2つを除き、クリソベリルはびっくりするくらいの叩き売り状態なのです。

クリソベリルキャッツアイの産地

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クリソベリルキャッツアイの主な産地としては、ブラジルやスリランカが有名です。最近では安価に手に入れられるインド産も注目されていますが、色味にかけてはブラジル、スリランカに及ばないのが現状です。また1990年代以降はマダガスカルも新たな産地として注目されています。

クリソベリルキャッツアイにはどんな色がある?

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カラーバリエーションがある中で、もっとも美しいとされているのは「ハニーカラー」と呼ばれる色味です。日本では「ミルクとハチミツ効果」と呼ばれるコントラストのキャッツアイがもっとも人気です。石の色がハチミツのような黄色で目の部分が白色のコンビネーションです。ハニーカラーの他に人気が高いのは「アップルグリーン」と呼ばれる緑色です。いずれもなんだか美味しそうな名前ですよね。

宝石通を惹きつけるクリソベリルキャッツアイの魅力はこの2つ!

1. 神秘的なキャッツアイ効果

クリソベリルキャッツアイの石の内部には、主成分が水でできている平行状のインクルージョンが入っています。それは針状だったりチューブ状だったり、形状は一つではありませんが、いずれも同じ向きに平行状に入っています。

これらの平行線状の含有物が底面に対して平行になるようにカボションカットを行うと、キャッツアイ効果が発生します。カボションカットのカット面がレンズのような役割となって光を集めるため、キャッツアイ効果が得られるというわけなのです。

ですから、もともと針状のインクルージョンを持つクリソベリルであっても、カットを失敗してしまうとクリソベリルキャッツアイとしての市場価値がなくなってしまうということなのです。宝石にとっていかにカットが大切かというのがよくわかりますよね。

2. クリソベリルキャッツアイが持つ石の意味

クリソベリルキャッツアイは古くから魔除けのパワーストーンとして扱われていたようです。キャッツアイが「第三の目」として先見の明をもたらす石だとも言われています。そのためかこのクリソベリルキャッツアイを含め、シャトヤンシーが見られる石は、会社経営者に人気があると言えるようです。

ちなみにクリソベリルキャッツアイが持つ宝石言葉は「驚嘆」!何に驚嘆かというとその意味は「美しさに驚嘆する」というもの。筆者のイメージでは、クリソベリルという宝石は「一国を治める美しく聡明な女王」という感じです。皆さまにとってはどんなイメージでしょうか?

おわりに

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クリソベリルキャッツアイが宝石通を惹きつける2つの理由についてご紹介してきました。かなり希少価値の高い宝石で市場にも数は多くないので、この石がお好きだという方は素晴らしい「玄人目」をお持ちなのだと思います!貴重なクリソベリルキャッツアイ、見かけたらぜひ手に取ってみてくださいね。

リカラット編集部 監修

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