380kg!? 世界最大のエメラルド原石は400億円の価値

世界最大のエメラルド1

マクロクリンイクミ。ロンドン特派員。Gem-Aで学んだ後、2001年にFGAとDGAを取得。宝石の歴史や伝説などについてのお話と、19世紀末のアール・ヌーヴォーのデザインがお気に入り。好きな宝石は、深いコバルトブルーをしたアウイナイトです。

380kg!? 世界最大のエメラルド原石は400億円の価値

世界で一番大きなエメラルドの原石をご存知でしょうか。重量は何と力士の2人分ほどもあるという、それは巨大な原石です。こちらでは、驚くほど大きなエメラルド原石と、その伝説についてお伝えしていきます。

1 世界最大のエメラルド原石

世界最大のエメラルド2
バイーア・エメラルド原石の実物
出典元:http://channel.nationalgeographic.com/explorer/videos/the-bahia-emerald-story/

世界最大のエメラルドは、バイーア(Bahia)・エメラルドと呼ばれる341㎏もの原石です。バイーア・エメラルド原石は、2011年にブラジル東部の湾岸地域にある、バイーア州のカーナイバ鉱山で発見されました。

バイーアエメラルドには、呪われたエメラルドとして有名な伝説があります。

1-1 パンサーの群れに襲われる

ブラジル・バイーア州のカーナイバ鉱山で発見された341㎏のエメラルド原石。

鉱山から掘り出した原石をロバに運搬させながらジャングルを通過していた途中、パンサーの群れがロバを襲います。ロバを失った採掘者達は、自らの手で341㎏の巨大石を街まで運び出しました。

エメラルドの原石は、鉱山所有者の倉庫に運ばれます。しかし、この直後に採掘者の一人が、カリフォルニアに住む友人に連絡を取った事から、エメラルドの周りで不吉な出来事が起こり始めるのです。

話を聞いてブラジルにやってきた米国人とその知人。巨大なエメラルドを気に入った二人は、すぐに原石を密輸しました。

1-2 米国で所有権争いが勃発

米国に渡った後、裏社会で危険な取り引きの的となったエメラルド原石。様々な人物の手に渡りましたが、ある日ロサンゼルスで保管されていた原石が盗難に遭った、という被害が警察に通報されます。

捜査の結果、警察がラスベガスの宝石ディーラーの身柄を拘束しエメラルドの原石を押収します。

1-3 放火や誘拐事件まで発生

報道と同時に多くの人々がバイーア・エメラルドの所有権を主張し、争いが勃発します。多額の裁判費用による破産や、放火や誘拐事件などが何件も発生しました。

2015年に行われた裁判の結果、原石はFM ホールディングスと名乗る3人によるグループが所有するという判決を下しました。その後は米国家が保管、現在は4億ドル(約434億円)の価値があると言われています。

2 新たな巨大エメラルド原石が発見される

2017年には、バイーアエメラルドが発見された100メートルほど先の場所で、新たに巨大なエメラルド原石が発見されました。重量はおよそ360㎏。高さは1.3メートルもあり、180万カラットに値する巨大なエメラルドの原石です。現在の価値はおよそ3億9百万ドル(約335億円)だと言われています。

200メートルの地中深くにあった原石を掘り出すには、10人もの労働者と1週間という期間がかかりました。

現在は匿名の個人が所有しており、盗難や家族の身の危険を恐れて、原石を安全な場所から場所へと移動させているそうです。所有者がこの原石を売ったり寄贈するといった意志は見せていませんが、購入したいという声は続々と上がっている様です。

3 ブラジルは世界有数のエメラルド産地

世界最大のエメラルド2
ブラジルは高品質のエメラルドが産出される事で知られています。特にミナスジェライス州のイタビラとノバエラ鉱山で採れるものはブラジル産の最高品質であると評価されています。

ミナスジェライスでエメラルドが発見されたのは1979年とごく最近。イタビラ産は、少し黄色味がかった深い緑色をしており、エメラルドとして大変理想的な色をしていると評判です。

まとめ

世界最大のエメラルド3
世界最大級の宝石には多くの人々が注目し、時には悲劇がおきたり伝説が生れたりします。ブラジルで発見されたバイーア・エメラルドも、呪われたエメラルドとしてその名が知られているひとつです。

とても巨大で美しいエメラルドの原石。隠れた場所に保管されているより、博物館などに寄贈されて、沢山の人達に見てもらえる方が、よほど幸せなのではないでしょうか。

リカラット編集部 監修

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