日本でも採れる?眩しいファイアが魅力の稀少石スファレライト。その特徴や価格など

スファレライトルース

画像:リカラットSHOPより

日本でも採れる?眩しいファイアが魅力の稀少石スファレライト。その特徴や価格など

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かなり大げさなのは分かっていますが、スファレライトを見ると、ついこう言いたくなってしまうのです。

ダイヤモンドの4倍近い分散率を持ち、華やかなファイアを見せるスファレライト。流通量が少ないので市場で見ることは少ない、コレクター泣かせのレアストーンです。

今回は、強いファイアに目が眩む、希少なスファレライトについてのお話をお伝えしていきます。

スファレライトはどんな鉱物?

スファレライト原石

スファレライトの結晶は、高度の対称性を持たない偽八面体をしています。結晶は熱水鉱床中に生成し、主にカルサイト、パイライト、クオーツ、方鉛鉱を伴っています。

結晶は塊状で採られることが多く、鉛の硫化物である方鉛鉱と共に産出されます。スファレライトと方鉛鉱は見た目が似ていることから、かつては間違えられることが多かったようです。

等軸晶系で完璧なへき開を持つスファレライトの結晶は、強いファイアのみではなく、結晶構造までもがダイヤモンドに似ているのです。

スファレライトの性質

結晶系 等軸晶系
化学組成 硫化亜鉛
硬度 3.5
比重 4.09
屈折率 2.36-2.37
複屈折量
光沢 金属状~ガラス状、金剛光沢

スファレライトの特徴

スファレライト原石
スファレライトはモース硬度が3.5と柔らかく、6つの方向に割れるという完璧なへき開という性質を持っています。

もろいことからカットが困難で、ファセットが施されたりジュエリーに加工されることは滅多にありません。

スファレライトの色

スファレライトは、普通は濃い茶色から黒色をしているのが一般的です。透明で黄色味を帯びた褐色や緑色の結晶が見つかることがありますが、非常に稀です。

宝石質のものは、黄色からハニーブラウン、オレンジ、赤、緑といった発色をするものです。

結晶は透明から半透明ですが、鉄分が多いほど不透明に近くなります。

ダイヤモンドよりも高い分散率

スファレライトは屈折率が高いうえに、ダイヤモンドの4倍もある分散率を持っています。

そのため、ブリリアントカットを施したスファレライトは、光を反射すると大きなファイアを放ち、キラキラと虹色に光る眩しい光沢を放ちます。

スファレライトの名前の意味

スファレライトルース2

画像:リカラットSHOPより

スファレライトは英語でSphaleriteと綴りますが、この名前はギリシャ語で『騙す、裏切る』という意味を持つ『Sphaleros』を語源とします

ほかの鉱物と混同しやすいルックスを持つことから、このような名前で呼ばれるようになったといわれます。

その昔、海外の鉱夫たちには『ジンク(亜鉛)ブレンド』『ブラックジャック』『スティール(鋼)ジャック』『ロジン(樹脂)ジャック』などと呼ばれており、現在でも『ブレンド』という名で呼ばれています。

和名では『閃亜鉛鉱』という名前が付けられています。

キラリと輝くという意味を持つ『閃(せん)』。地球上でも重要な存在といわれる亜鉛の鉱石だから『亜鉛鉱』。見た目の美しい姿をそのまま表現した素敵なネーミングではないでしょうか。

スファレライトの産地

スファレライト
スファレライトは、世界各地の広い範囲で産出されています。かつては日本各地でも産出していましたが、現在は採掘されていません。

スペインのピコス・デ・エウロパでは高品質の結晶が採れることで有名ですが、こちらも現在は産出していません。

こちらに、日本やスペインを含むスファレライトの主要な産地をご紹介していきます。

日本(現在は産出していません)

豊羽鉱山(北海道)、小坂鉱山、花岡鉱山(秋田県)、神岡鉱山(岐阜県)ほか全国各地。

スペイン(現在は産出していません)

ピコス・デ・エウロパのアリヴァ鉱山(カンタブリア地方)

アメリカ合衆国

トライステート地域(オクラホマ州オタワ郡)

エルムウッド鉱山(テネシー州スミス郡)

イーグル鉱山(コロラド州イーグル郡)

カナダ

ワトソン湖(ユーコン準州)

フリン・フロン(マニトバ州にある鉱山街)

他の産地

メキシコ、ペルー、ロシア、スウェーデン、ドイツ、スイス、チェコ、ルーマニア、ブルガリア、イギリスなどで産出しています。

スフェーンとは違うの?

スフェーンルース

画像:リカラットSHOPより

上の写真を見てください。こちらはスフェーンですが、スファレライトにそっくりですよね。同じような発色と強いファイアを持つふたつの石は、パッと見た目がとても似ています。それに、名前の響きもなんだか同じような感じです。しかし、この二つは全く異なる鉱物なのです。

化学組成から結晶構造なども全く違う宝石なので、間違えないように注意しましょう。

※スファレライトとスフェーンを比較した下記記事も参考に☆
似てる?似てない?スファレライトとスフェーン、共通点と違いとは

スファレライトの価格

スファレライトネックレス

画像:リカラットSHOPより

スファレライトは宝石質のものが採れることが非常に稀。さらにもろいことから、カットが施されたルースやジュエリーが流通することが少ない宝石です。

そんな中でも、内包物が少なく透明感の高いもので、美しくカットされたルースとなると流通量も限られてきます。

宝石品質のものであれば、1カラットの大きさで5,000円~25,000円位が相場となります。ただし、流通量が少ないため、販売価格にばらつきが出ているのが現状のようです。

クレイオフェンとは?

スファレライト
米国ニュージャージー州のフランクリン鉱山で採れる薄い色をしたスファレライトは、紫外線超音波を当てることでオレンジやブルーに蛍光するという特質を持ちます。

このスファレライトは鉄分の少ない純粋な硫化亜鉛の種類で、クレイオフェンと呼ばれています。

まとめ

スファレライトルース4

画像:リカラットSHOPより

強いファイアを見せる、美しい宝石スファレライト。

産出量が少なく、もろいことからカットされたルースを見つけるのは至難の業のようですね。

しかしリカラットSHOPでは、そんな希少なスファレライトも入荷することがあります。ご興味がある方はぜひ一度、ショップに訪れてみてくださいね。

リカラット編集部 監修

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ABOUTこの記事をかいた人

マクロクリンイクミ。Gem-Aで学んだ後、2001年にFGAとDGAを取得。宝石の歴史や伝説などについてのお話と、19世紀末のアール・ヌーヴォーのデザインがお気に入り。好きな宝石は、深いコバルトブルーをしたアウイナイトです。ロンドン在住。